Onesnaževanje z antibiotiki je nevarno za ljudi in okolje

V Evropi vsako leto zaužijemo več kot 10.000 ton antibiotikov, od tega se jih kar 30–60 odstotkov skozi živali in ljudi izloči nespremenjenih. Učinkovine preko bolnišnic, komunalnih odplak, ribjih farm in odtekanja s kmetijskih površin ter deponij dosežejo oceane in se nalagajo na morskem dnu. Mehka usedlina na dnu morja deluje kot rezervoar za snovi, ki se težko razgradijo.antibiotikiAntibiotiki imajo tako lahko dolgoročen vpliv na morski ekosistem in med drugim škodljivo delujejo na naravne bakterijske skupnosti v morju. Prisotnost antibiotikov v morskem okolju je zaskrbljujoča, saj lahko povzroča splošno odpornost bakterij nanje in nosi neznane posledice širjenja genov za odpornost med morskimi bakterijami, ki jih zaužijemo z ribami ali morskimi sadeži. Bakterije v usedlinah morskega dna so izredno pomembne, saj metabolizirajo dušik in ogljik, ki sta tesno povezana z evtrofikacijo in klimatskimi spremembami. Le malo je znanega o vplivih antibiotikov na naravne sisteme in razvoj ter prenos odpornosti v teh okoljih, vendar je to znanje ključno, če želimo odkriti in dobro poznati mehanizme odpornosti na antibiotike, ki predstavljajo nevarnost za ekosisteme in zdravje ljudi. Grenlandija ne pozna sistema za čiščenje odplak, kar pomeni, da teče odpadna voda iz tamkajšnjih naseljenih območij neposredno v morje. Država zato predstavlja idealno lokacijo za opazovanje vplivov antibiotikov na okolje.